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The Reversed Advent Calendar [ENG & FR] Calendrier de l’Avent Inversé


Reversed Advent Calendar

« An Advent calendar is a special calendar used to count the days of Advent in anticipation of Christmas » according Wikipedia.

Nowadays, Christmas lightenings and ornaments, Christmas markets, and present hunting are every year a little bit earlier (a British brand has even sent its catalog in July!).

Let’s not shorten the holiday preparation time so we’re sure that our consumers don’t miss out on the latest christmas trends, gifts and other products.

Either way, we have to admit that children are hear about Christmas much earlier than before : if the advent calendar used to be 24 boxes (1 box for every day in preparation for christmas), today we could use more than 50 boxes… with a new gift everyday …yes of course, cute prints are so out of date. Chocolate might just cut it, but a little gift looks better. A small tiny gift, most probably a plastic one, that will be used during a couple of hours before being left over, broken on the carpet.

Let’s sum it up : consumerism , a pinch of materialism and eventually, the end of the day maybe some Christmas spirit: dreaming, sharing and gifting…

Some advent calendars are well designed : everyday you can open a little card with a story written in it. Every story is related to the Christmas history. All the children are happy ! Dreams, stories ! Sigh of relief! A bit of Christmas spirit !

However, a new kind of Advent calendar has been appearing these last few years. A concept that has even more meaning and that can help tighten the links between human beings : the reversed advent calendar.

The principle is simple : to teach children (but not only, everybody in the family can participate) to give. Not only receive, but also offer gifts, share, and finally enter smoothly into the Christmas spirit.

Everyday, members of the family give something that could be useful to someone else: a blanket, hygiene products, food, a teddy bear, candies, a book, a drawing… Every item is to be collected in a big bag , or a box, everyday from the 1st December to the 25th December. Then , they will be given to some people.


Image source: theglitterguide.com

You can opt to give everything together on the 25th, or you can chose to give on thing away every day of the December month.

Eventually, you create the experience you want, as there is no instructions manual.

There is not only one kind of person that can benefit from these gifts. It can be giving a little toy to the brother or sister, to the little neighboor, or giving something to a homeless person, to a charity, a poor person in the street, your fruit vendor, your ayi, your friend, your teacher at school, the dog shelters, ….

The objectif of this experience is to learn how to give without expecting anything in return. And more importantly, to learn that offering a gift can be more rewarding than receiving a gift. The reversed Advent Calendar is therefore a nice way to be happy and to spread happiness, to take a step back from all the commercial frenzy and refocus on the main human values.

… Let’s reassure the little ones, Santa Claus will still come be coming the night from the 24th to the 25th with his sack on his back…

Anne Maynard is a writer and volunteer for Zer'0Waste Shanghai. She's a French mom living in Shanghai with her family of 4. She has two young boys, and feels strongly about creating a better world through living a more conscious lifestyle.

You will find most of the articles written by her in both French and English.

Calendrier de l’Avent inversé

« Le calendrier de l'Avent est une tradition d'origine germanique destinée à faire patienter les enfants jusqu'à Noël. Elle fait écho à l'attente des chrétiens lors du temps de l'Avent de la naissance de Jésus-Christ dans la nuit de Noël. » nous explique Wikipedia.

Aujourd’hui les décorations de Noël, les marchés de Noël et la chasse aux cadeaux arrivent de plus en plus tôt dans l’année (Une enseigne britannique a envoyé son catalogue de Noël au mois de juillet dernier !). Aurait-on peur que les pauvres citoyens ne consomment pas suffisamment si l’on revenait à des dates un peu plus traditionnelles ?

Quoi qu’il en soit, les enfants entendent parler de Noël de plus en plus en tôt et s’il fallait un calendrier de l’avent de 24 jours par le passé, il faudrait aujourd’hui faire des calendriers à plus de 50 cases… Avec chaque jour un cadeau… oui, les images ça ne se fait plus. A la rigueur du chocolat, mais un cadeau c’est mieux. Un cadeau de rien du tout, autrement dit, le plus souvent en plastique et qui se cassera dans les 2 ou 3h qui suivent l’ouverture de la case.

Résumons, du consumérisme, une pincée de matérialisme et finalement, la disparition de ce qui fait l’essence de Noël… le rêve, le partage, le don.

Certains calendriers de l’avent très bien pensés proposent d’ouvrir tous les jours une petite carte, pliée en deux, dans laquelle se trouve une histoire sur l’origine de Noël. Les enfants sont ravis ! Du rêve, des histoires ! Ouf, une bouffée d’esprit de Noël !

Mais une nouvelle forme de calendrier fait son apparition depuis quelques années. Un concept qui revêt encore plus de sens et qui permet de resserrer les liens entre les hommes : le calendrier de l’avent inversé.

Le principe est finalement simple : apprendre aux enfants (mais pas seulement, tout le monde peut s’y mettre dans la famille !) à donner. Ne pas uniquement recevoir, mais faire des dons, partager et tout simplement entrer plus léger dans l’esprit de Noël.


Image source: theglitterguide.com

Chaque jour, les membres de la famille (un membre de la famille par jour ou tous les membres tous les jours) donnent un objet qui pourra être utile à quelqu’un d’autre : une couverture, des produits d’hygiène, des aliments, une peluche, un paquet de bonbons, un livre, un dessin,… Des petites choses qui sont placées dans un grand sac, ou une grande boite, tous les jours du 1er au 25 décembre. Elles seront ensuite offertes à d’autres personnes.

Et même si le plus souvent, les objets sont recueillis puis offerts tous ensemble le 25 décembre, ils peuvent aussi être distribués un par un, chaque jour du mois de décembre. Finalement, chacun fait comme il veut.

Il n’y a pas de mode d’emploi, il n’y a pas une catégorie de destinataire définie. Cela peut aussi bien être de donner un petit jouet à son frère ou sa sœur, qu’au petit voisin, ou quelque chose à un sans-abri ou une association caritative.

L’objectif est de donner et surtout d’apprendre que faire un cadeau est souvent une source de plaisir plus importante que de recevoir. Le calendrier de l’avent inversé est donc un bon moyen pour faire plaisir et se faire plaisir, s’éloigner de toute l’agitation commerciale et se recentrer sur des valeurs humaines primordiales.

… et rassurons les plus petits, le Père Noël arrivera toujours dans la nuit du 24 au 25 décembre avec sa hotte sur le dos …

Anne Maynard est écrivaine et bénévole pour Zer'0Waste Shanghai. C'est une mère française qui vit à Shanghai avec sa famille. Elle a deux jeunes garçons et elle est déterminée à créer un monde meilleur en adoptant un mode de vie plus conscient de l'environment et du bien-être. Vous trouverez la plupart des articles écrits par elle en français et en anglais.

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